Productos sin aceite de palma, ¿son más saludables?

Desde que se anunciara a bombo y platillo los efectos negativos del consumo de aceite de palma, la industria alimentaria se puso las pilas para dejar de utilizarlo en sus productos, y en consecuencia poder usarlo como reclamo de venta, aunque muchos de esos productos con la etiqueta “sin aceite de palma” sigan siendo de muy baja calidad nutricional.

Para los que aún no conozcáis qué es el aceite de palma y por qué se recomienda evitar consumirlo, a continuación os hago un breve resumen dando respuestas a estas cuestiones.

¿Qué es el aceite de palma?


El aceite de palma es un tipo de grasa rica en ácidos grasos saturados de cadena media, y en concreto en ácido palmítico, un tipo de ácido graso cuyo consumo habitual sí se relaciona de forma directa con un mayor riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares y metabólicas.

El aceite de palma es sólido a temperatura ambiente. Esta característica, unido a su bajo precio, hacen que haya sido una de las grasas más utilizadas para la elaboración de productos procesados en los últimos años. Además, es un tipo de grasa que confiere una alta palatabilidad a los productos, algo que se busca en los alimentos ultraprocesados.

¿Por qué se recomienda evitar su consumo?


Además de por el motivo que he comentado en el párrafo anterior. Durante el refinamiento de este tipo de grasa, se generan diversas sustancias con posibles efectos cancerígenos. Por lo que hay dos motivos de base para evitarlas: perfil de ácidos grasos y presencia de compuestos poco deseables para nuestra salud.

Sin embargo, no son estas las únicas razones por las que se desaconseja su consumo. La producción de aceite de palma está provocando la destrucción de las selvas tropicales, siendo una de las principales causas de deforestación en Indonesia.

Por lo que no solo sería bueno evitar este aceite por sus posibles efectos negativos sobre nuestra salud, si no también por las consecuencias negativas provocadas al medioambiente.

¿Es bueno que la industria retire el aceite de palma de sus productos?


Me gustaría pensar que la reducción de este tipo de grasa entre los ingredientes habituales de galletas, bollos, panes etc…se ha producido porque las empresas quieren velar por la salud de los consumidores y la protección del mediambiente, pero…¿ qué creéis vosotros?

Mi opinión es que nada tiene que ver con nosotros, o sí, si tiene que ver. Pero no precisamente con promocionar nuestra salud, si no con conseguir atraer nuestra atención pasa que sigamos consumiendo sus productos.

La sociedad a día de hoy está muy concienciada sobre la importancia de evitar consumir grasa de palma, aunque aún pueda no estarlo con cuidarse a través de otras elecciones o hábitos. Esto lo saben las empresas alimentarias y están jugando sus cartas para aprovechar esa sensibilidad.

Por este motivo, a través de este artículo, os quiero dar a conocer que el reclamo “Sin Aceite de Palma” no implica que el producto vaya a ser saludable. Es más, normalmente, si necesitan publicitarlo en sus envases, es más que probable, que sea un producto de muy baja calidad nutricional.  

Veamos el ejemplo de algunos productos que utilizan este reclamo “Sin aceite de palma” y que sin embargo no son alimentos saludables:

 

 

Aunque en estos productos la grasa de palma haya sido sustituida por otros como el aceite de girasol, coco…todos ellos de forma conjunta, siguen siendo poco aconsejables. Además, en el caso de la nocilla, el primer ingrediente sigue siendo el azúcar, y aunque lo intenten disfrazar con esta etiqueta, estamos ante un producto poco saludable.

En conclusión, evita sentirte atraído por ese reclamo “sin aceite de palma”, y cuando quieras optar por algún alimento procesado, revisa el etiquetado en su conjunto.

No obstante, si en tu alimentación diaria predominan los alimentos frescos: hortalizas, legumbres, cereales integrales, frutos secos, semillas, huevo, quesos artesanos, leche, carne y pescado sin procesar…todo lo expuesto anteriormente, no debe preocuparte, y sería poco aconsejable sentirte culpable si de forma anecdótica consumes algún producto con este aceite.

Gracias por leerme. Si crees que esta información puede aportar valor a otras personas, no dudes en compartirlo.